Drafting Monique Wittig (Yale University). Conference organized by Morgane Cadieu (Yale) and Annabel Kim (Harvard)

 

This conference, to be held at the Beinecke Rare Book & Manuscript Library, both marks the 50th anniversary of the publication of Wittig’s landmark novel, Les Guérillères, and showcases the Beinecke’s recent acquisition of the Wittig papers. Participants will have the opportunity to think Wittig alongside and in the archives that constitute a material trace and record of her life and thought. Wittig’s archives, which will be featured in an exhibition at the Beinecke, will enable us to explore her relation to unfinished, encyclopedic, and collective forms of writing, as seen in her and Sande Zeig’s 1974 publication, Brouillon pour un dictionnaire des amantes. And unpublished documents (such as Wittig’s lecture notes for the classes she taught at various American universities) will reveal the influence her work as a teacher and her work as a writer had on each other. While Wittig’s archives will occupy a central role in the conference, no previous knowledge or familiarity with them is required to be able to participate, and we aim to bring together French- and English-speaking scholars from across the disciplinary and geographical map to reflect on the afterlives Wittig’s work and thought has had in the intervening years in literature, theory, the social sciences, and the arts.

“Drafting Monique Wittig” (in all of draft’s polysemy), follows up on and responds to the 2004 conference held at Harvard (co-sponsored by Yale University), “Remembering Monique Wittig: A Memorial Conference,” which brought together a diverse set of interdisciplinary scholars to reflect on the life and work of Wittig and to mark her passing in 2003.The theoretical, intellectual, and political landscape of our current moment is markedly different now than it was then. To name just a few developments, Wittig’s ars poeticaLe Chantier littéraire was published in 2010, providing the most-revised and latest iteration of Wittig’s reflections on the aesthetic and political dimensions of writing; intersectionality has emerged as the dominant paradigm within feminist studies and activism; trans studies is now a robust field of its own distinct from both feminist and queer theory; and new materialisms and post-humanisms have pushed aside the linguistic and representational questions that were so crucial to Wittig’s thought and work and to her universalist recuperation of human subjectivity for all minoritized and marginalized subjects. How does Wittig continue to stimulate and inform new approaches as diverse as affect theory and critical study of the Anthropocene? What is Wittig’s legacy–literary, experimental, conceptual, and philosophical—on contemporary literature?

This conference will explore the question of what Wittig can do for us and what we can do with Wittig in this shifting landscape, insisting thus on how her œuvre isn’t a museum but a worksite and an arena.

Cette conférence marque le 50ème anniversaire de la publication des emblématiques Guérillères. Elle se tiendra à la bibliothèque des manuscrits de l’Université de Yale (The Beinecke Rare Book & Manuscript Library) et permettra de faire découvrir et de mettre en valeur les documents qui constituent le fonds Wittig récemment créé. Offrant aux participants l’opportunité de penser/classer Monique Wittig au regard d’archives qui constituent des traces matérielles de sa vie et de son œuvre, ce colloque en français et en anglais se propose de réunir des chercheurs de toutes les disciplines et de toutes les aires géographiques afin de cartographier les vies ultérieures de Wittig en littérature, en théorie, en sciences sociales et dans les arts.

Monique Wittig et Sande Zeig ont publié leur Brouillon pour un dictionnaire des amantes en 1974 : nous profiterons de la mise à disposition des archives lors de la conférence ainsi que de l’inauguration de l’exposition Wittig pour nous interroger sur le rapport qu’elle entretenait avec les formes d’écritures inachevées, encyclopédiques et collectives. Des documents inédits (tels que les plans des cours qu’elle a enseignés dans diverses universités américaines), nous donneront un accès privilégié à l’influence réciproque de son travail de professeur sur son écriture. Aucune connaissance préalable des manuscrits de Wittig n’est cependant obligatoire pour participer à ce colloque.

« Drafting Monique Wittig » (titre dont le « draft » traduit à la fois l’ébauche et l’enrôlement militaire) répond et prolonge le symposium « Remembering Monique Wittig : A Memorial Conference » qui s’était tenu à Harvard en 2004. Co-sponsorisé par Yale, cet événement avait rassemblé des chercheurs de tous horizons pour penser la vie et le travail de Wittig de façon transdisciplinaire, et commémorer son décès survenu en 2003. Le paysage théorique, intellectuel et politique a nettement changé depuis. Pour ne citer que quelques exemples, Le Chantier littéraire a paru en 2010 : véritable art poétique, il offre la formulation la plus aboutie des réflexions de Wittig sur les dimensions esthétiques et politiques de son écriture. L’intersectionnalité est devenue un paradigme dominant dans l’activisme et les études féministes pour examiner le genre, la race et la classe ; les études trans ont émergé comme discipline à part entière aux côtés de la théorie queer ; et les nouveaux matérialismes et les post-humanismes tendent à faire passer au second plan les questions de langue et de représentation pourtant cruciales pour le travail de Wittig, et pour la façon dont elle mobilise l’universalité de la subjectivité humaine pour réfléchir à la place des sujets minoritaires et marginalisés. Comment Wittig continue-t-elle d’innerver ces nouvelles approches, de la théorie des affects à l’Anthropocène ? Et quelle serait aujourd’hui l’empreinte littéraire, expérimentale, conceptuelle et philosophique de Wittig dans la littérature contemporaine ?

Cette conférence explorera ce que Wittig peut faire pour nous, et ce que nous pouvons faire avec Wittig dans cette époque changeante, réaffirmant ainsi combien son œuvre n’est pas un musée mais un chantier, une arène.

Toutes les informations sont disponibles sur le site https://draftingwittig.wordpress.com/.


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